บริษัท Radian Aerospace เพิ่มรอบการลงทุนในการสร้าง Spaceplane

0
267

วันที่ 19 ม.ค. Radian Aerospace บริษัท Startup ด้าน Spaceplane ได้ประกาศปิดรอบการลงทุนจำนวน 27.5 ล้านดอลลาร์สหรัฐ นำโดยกองทุนรวมทุนชื่อ Fine Structure และนักลงทุนจากกองทุนอื่นๆ เข้าร่วม

ก่อนที่จะประกาศการลงทุน โดยแนวคิด Spaceplane นี้บริษัท Radian Aerospace ได้ทำการเก็บตัวเพื่อที่จะสร้างแนวคิดการสร้าง Spaceplane ใช้ชื่อว่า Radian One ยานพาหนะได้ถูกออกแบบที่จะยกตัวขึ้นจากรันเวย์ บรรทุกผู้โดยสารและสัมภาระน้ำหนักเบาขึ้นสู่วงโคจรรอบโลกระดับต่ำ ก่อนที่จะลงจอดสู่พื้นรันเวย์

วิสัยทัศน์การทำสิ่งที่เหมือนเครื่องบินขึ้นสู่อวกาศนั้น เป็นความฝันอย่างยาวนานสำหรับผู้สนับสนุนและผู้ประกอบการ ซึ่งเคยเป็นความจริงส่วนหนึ่งในช่วงยุคปี ค.ศ.1990 เมื่อบริษัทหลายแห่งทุ่มเทและผลักดันในเรื่องยานนำส่งนำกลับมาใช้ใหม่โดยใช้จรวดท่อนเดียวถึงวงโคจร หรือ Single-Stage-To-Orbit (SSTO) ได้รวมถึงโครงการของ NASA เรียกว่า X-33 ร่วมการพัฒนา ยานนำส่ง SSTO รุ่นต้นแบบ เพื่อนำส่งสู่ Suborbital โดยบริษัท Lockheed Martin ชนะสัญญาการประมูลเข้าร่วมการพัฒนาโครงการ X-33 ซึ่งเป็นต้นแบบสำหรับยานโคจรชื่อว่า VentureStar อย่างไรก็ตามได้เกิดปัญญาทางเทคนิคทำให้ NASA และ Lockheed Martin ได้ทิ้งโครงการในปี 2001 ก่อนการนำส่งครั้งแรก

Living Holder หัวหน้าฝ่ายเทคโนโลยีบริษัท Radian ที่เคยยื่นข้อเสนอโครงการ X-33 บริษัท Boeing กล่าวว่า เมื่อก่อนนั้นครั้งหนึ่งสามารถสร้างระบบ SSTO ขึ้นมาได้ แต่ยังยากที่จะให้อุตสาหกรรมเอกชนเพราะค่าใช้จ่ายสูง และยังต้องมีการพัฒนาอีกมากในเรื่องเทคนิคที่แตกต่างกันออกไป แต่สิ่งที่แตกต่างจากที่ผ่านมาคือ ได้มีการพัฒนาเทคโนโลยีที่เป็นปัจจัยสำคัญ รวมถึงวัสดุ Carbon Composite สำหรับโครงสร้างอากาศยาน ระบบการป้องกันความร้อน และระบบการขับเคลื่อนด้วยจรวด ที่สร้างขีดความสามารถที่ทำได้มากกว่าทศวรรศที่ผ่านมา

ทั้งนี้ บริษัทได้เปิดเผยรายละเอียดเชิงเทคนิคเพียงเล็กน้อยในเรื่องการออกแบบของ Radian One แต่ด้วยรอบการลงทุนนี้ช่วยทำให้เปลี่ยนผ่านขั้นตอนการพัฒนาด้วยความแน่วแน่และจำเป็น เพื่อไปสู่ขั้นตอนการพัฒนา Hardware บริษัททำงานมุ่งเน้นในการออกแบบแนวความคิดและแก่นแนวความคิดด้านเทคโนโลยี เช่น การทดสอบการติดเครื่องยนต์ของระบบขับเคลื่อนหลักของยานพาหนะ

บริษัท Radian Aerospace ได้ทำข้อตกลงระบบการนำส่งนี้กับผู้พัฒนาสถานีอวกาศ ผู้ผลิตเกี่ยวกับอวกาศ ดาวเทียม และบริษัทขนส่ง เช่นเดียวกับรัฐบาลสหรัฐและรัฐบาลต่างประเทศอื่นที่ถูกเลือก ซึ่งการทำข้อตกลงเหล่านี้ไม่ได้ระบุเฉพาะเจาะจงกลุ่มลูกค้าแบบไหน และมูลค่าของข้อตกลง หรือแม้กระทั่งกำหนดการจัดเตรียมการนำส่ง

ปัจจุบัน บริษัท Radian Aerospace มีพนักงานประมาณ 20 คน และบริษัทจะจ้างบุคลากรเพิ่มเช่นเดียวกับการพัฒนา Spaceplane ให้มากขึ้น หนึ่งในความท้าทายของบริษัทคือ บริษัทยังเก็บตัวอยู่ และมุมมองของบุคลากรของบริษัทยังตัดสินใจลำบากในการทำงานกับบริษัท Radian ต่อไป

ที่มาของภาพและข่าว: https://spacenews.com/radian-aerospace-raises-seed-round-to-fund-work-on-spaceplane/

Previous articleท้องฟ้าที่เรามองเห็น จริง ๆ แล้วมีสีอะไรกันแน่ Part 1
Next articleท่าอวกาศยาน (Spaceport) ความท้าทายด้านอวกาศในอนาคต ตอนที่ 1 : รู้จักท่าอวกาศยาน
Technologist, Content creator

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here