Credit NASA/JPL-Cal Tech

องค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งสหรัฐอเมริกา (National Aeronautics and Space Administration) หรือ นาซา (NASA) ได้ประกาศเลื่อนการบินเที่ยวแรกของเฮลิคอปเตอร์อินเจนูตี้ (Ingenuity) บนดาวอังคารในวันที่ 11 เม.ย. 64 ออกไป คาดว่าจะกำหนดวันทำการบินใหม่ไม่เกินวันที่ 14 เม.ย.64 ที่จะถึงนี้

สาเหตุการเลื่อนการบินครั้งนี้มาจากการตรวจพบปัญหาข้อขัดข้อง ขณะทำขั้นตอนการทดสอบก่อนบิน (Pre-Flight Test) เมื่อคอมพิวเตอร์การบิน (Flight Computer) กำลังจะเปลี่ยนจากช่วง Pre-Flight Mode เป็น Flight Mode โดยขั้นตอนการสั่งการสำหรับการทดสอบในวันที่ 9 เม.ย.64 ให้ใบพัดหมุนเต็มกำลังแต่เกิดการหยุดหมุนก่อนเวลากำหนด ดังนั้นต้องหยุดดำเนินการทดสอบเพื่อป้องกันความเสียหายที่อาจเกิดขึ้น โดยการทดสอบใหม่นั้นจะดำเนินการหลังจากได้ตรวจสอบข้อมูลจากอินเจนูตี้ที่ส่งมายังโลกอีกครั้ง

อินเจนูตี้เป็นเฮลิคอปเตอร์มีน้ำหนัก 1.8 กิโลกรัม ได้รับการส่งขึ้นไปพร้อมกับยานสำรวจดาวอังคารเพอร์เซเวอเรนซ์ (Perseverance Rover) ภายใต้ภารกิจ Mar 2020 ซึ่งเป็นภารกิจค้นหาร่องรอยสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคาร และเก็บตัวอย่างหินและ Regolith (หินและดินที่แตก) นำส่งกลับสู่โลก

สำหรับแผนการบินครั้งแรกนั้น จะทำการบินขึ้นจากพื้นผิวดาวอังคาร 3 เมตร และบินอยู่กับที่ (Hover) จากนั้นจะบินให้ได้ 65 เมตร จากนั้นจะลดความสูงและลงจอด คาดว่าใช้เวลาประมาณ 40 วินาที ภายใต้การสังเกตการณ์ของยานสำรวจเพอร์เซเวอเรนซ์

การบินทดสอบครั้งแรกครั้งนี้เป็นเที่ยวบินที่สำคัญมากสำหรับภารกิจ โดยหากผ่านการบินเที่ยวแรก เฮลิคอปเตอร์อินเจนูตี้จะทำการบินที่ระดับความสูงมากขึ้นและระยะทางยาวขึ้น ซึ่งภารกิจนี้จะใช้เวลา 30 วัน มีจำนวนเที่ยวบินทั้งสิ้น 5 เที่ยวบิน ทั้งนี้ในขั้นตอนการตรวจสอบเมื่อจบการบินแต่ละเที่ยวบิน ทีมวิศวกรการบิน (Flight Engineer) จะทำการตรวจสอบข้อมูลที่ได้รับมาจากเฮลิคอปเตอร์ และตรวจสอบร่วมกับภาพถ่ายที่ถ่ายโดยเฮลิคอปเตอร์รวมทั้งภาพถ่ายจากยานสำรวจเพอเซเวอเรนซ์ ก่อนตัดสินใจบินในเที่ยวต่อไป

ตามแผนการที่วางไว้ เมื่อผ่านการบินเที่ยวแรกแล้ว จะทำการบินเที่ยวที่สองภายในสี่วัน และจะลดลงเป็น 3 วันสำหรับเที่ยวบินต่อไป ซึ่งในเที่ยวบินที่ 4 และ 5 จะทำการบินเพื่อทดสอบสมรรถนะขีดจำกัดของเฮลิคอปเตอร์ โดยเฉพาะเที่ยวบินที่ 5 เป็นเที่ยวบินที่อาจมีความเสี่ยงสูงถึงขั้นสูญเสีย เพื่อที่จะได้รับข้อมูลที่สำคัญที่สุดของการบินบนดาวอังคาร

การบินทดสอบครั้งนี้ใช้งบประมาณ 85 ล้านดอลลาร์สหรัฐ แม้ว่าหากการบินประสบความสำเร็จ ไม่มีความเสียหายเกิดขึ้นกับเฮลิคอปเตอร์ นาซายังไม่มีแผนการทดสอบการบินต่อไป หากแต่ยังคงให้ยานสำรวจเพอเซเวอเรนซ์ทำงานต่อไปสำหรับการทดลองทางวิทยาศาสตร์ในการหาร่องรอยสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคาร

นาซากล่าวไว้ว่าการบินของเฮลิคอปเตอร์อินเจนูตี้ครั้งนี้เปรียบเสมือนเที่ยวบินครั้งแรกในประวัติศาสตร์การบินของพี่ต้องตระกูลไรท์ที่คิตตี้ฮอร์ค มณรัฐนอร์ท คาโคไลนา สหรัฐอเมริกา เมื่อ 17 ธ.ค.2446 (ค.ศ.1903)

การเดินทางไปดาวอังคารครั้งนี้ ออกเดินทางเมื่อวันที่ 30 ก.ค.63 และลงจอดบนดาวอังคาร เมื่อวันที่ 18 ก.พ.64 บริเวณพื้นที่ Jezero Crator โดยภารกิจนี้จะใช้เวลาประมาณ 1 ปีของดาวอังคาร หรือเท่ากับ 678 วันบนโลก  

แปลและเรียบเรียง : นาวาอากาศเอก ดร. พนม อินทรัศมี

ที่มาของบทความ : https://www.space.com/

ที่มาของภาพ : NASA/JPL-CalTech

ติดตามภารกิจ Mars 2020 : https://mars.nasa.gov/mars2020/

Previous articleการขับเคลื่อนด้วยแสงอาทิตย์ อนาคตของการเดินทางในอวกาศ
Next articleAerospace : ตอนที่ 1 ความหมายและที่มา

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here